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Los avances de la World Wide Web

World Wide Web

La World Wide Web

Es difícil creer que el navegador gráfico ha existido por menos de 20 años y realmente no entró en uso común hasta 1995 a 1996. En ese corto tiempo, ha cambiado la forma en que recopilamos información, comprar, pagar facturas, publicidad, Y mantenerse en contacto con la familia y amigos  en resumen, casi todo lo que hacemos.

Como con la mayoría de las innovaciones, el navegador gráfico no sólo se cayó del cielo. Fue la confluencia de años de pensamiento con el desarrollo de hardware y software. A lo largo de la historia del progreso científico, muchos innovadores y escritores de ciencia ficción han visto cosas como deberían o serían mucho antes de que la tecnología estuviera disponible para implementar su visión. Quizás el más famoso sea los dibujos de submarinos y máquinas voladoras de Leonardo DaVinci, mucho antes de que la tecnología existiera para hacer estas visiones viables.

La idea que más tarde se convirtió en la World Wide Web se originó en la Segunda Guerra Mundial. Dos grandes descubrimientos surgieron de la Segunda Guerra Mundial: la bomba atómica y la primera computadora digital electrónica que funcionaba, el Integrador Numérico Electrónico y la Computadora (ENIAC), ambos desarrollados con fondos del gobierno.

El esfuerzo de desarrollo de ENIAC estableció el estándar para el desarrollo de sistemas informáticos mayores en el futuro – era tarde y sobre presupuesto – pero era un desarrollo histórico que allanó el camino para todo el desarrollo informático futuro. Si bien la razón de su desarrollo fue el rápido cálculo de las trayectorias de artillería, los involucrados se dieron cuenta de que las computadoras tendrían usos distintos a los relacionados con el ejército. Uno de los desarrolladores, J. Presper Eckert, supuso que 25 computadoras de este tipo podrían satisfacer todas las necesidades de negocios del país hasta finales del siglo XX. Ademas subestimó un poco,  el iPhone4 tiene mucho más poder que el ENIAC y no se acerca a satisfacer las necesidades de un negocio entero él tenía razón en una cosa: las computadoras estaban aquí para quedarse, y se convertiría en una parte clave de operaciones de negocios.

Una idea: la World Wide Web

Vannevar Bush propuso una visión más presciencia en un artículo de julio de 1945 para The Atlantic titulado “As We May Think“. Bush, ex Decano de la Escuela de Ingeniería del MIT y asesor científico del Presidente Roosevelt (de cuya posición supervisó tanto el desarrollo de la bomba atómica como el ENIAC), consideró a las computadoras como herramientas que ayudarían a los seres humanos en la investigación. Aunque tenía todo el equipo equivocado, lo que se necesitaba para hacer el sistema que él imaginaba era que el trabajo estuviera en realidad décadas de ausencia, su idea de una computadora que tenía acceso y podía recuperar toda la información posible que uno podría necesitar se convirtió en la base de lo que ahora sabemos Como la World Wide Web y muchas de sus herramientas más populares, como Wikipedia y Google.

Bush también señaló que pensamos y queremos información de una manera asociativa, que es diferente de la forma lineal en la que leemos (de principio a fin, de arriba a abajo). Al leer un artículo o discutir un tema, nuestras mentes saltan constantemente. A diferencia de lo que ocurre en un libro, Bush imaginó una web que te llevaría de información sobre la World Wide Web, la Segunda Guerra Mundial, la FDR o la bomba atómica, y profundizar aún más en aprender sobre Eleanor Roosevelt, Japón o Alan Turing. El cual, a través del poder de vincular, es ahora una forma común en la cual la gente explora y recupera información.

Las teorías de Bush fueron refinadas por Theodor Holm “Ted” Nelson, quien en 1964 acuñó el término hyertext para referirse a material que fue “profundo” en lugar de “largo”. Así, por ejemplo, si quería más información acerca de Alan Turing, como se mencionó anteriormente, el hipertexto es lo que le permite “hacer clic” Turing nombre y obtener más información sobre él. El término hipertexto se expandió finalmente a hipermedia a medida que se creaban archivos de audio, gráficos y video.

Hacia Xanadu

Nelson había comenzado a trabajar en 1960 en un sistema que él llamó el Proyecto Xanadu para llevar sus ideas a la fruición. (Documentó sus esfuerzos y planes en un libro muy interesante e inusual llamado “Computer Lib / Dream Machine” (1974) .Su trabajo continúa hasta el día de hoy.

Surge la interfaz gráfica de usuario (GUI en Ingles)

Otro jugador clave en esta historia es Alan Kay. Científico de la computación y visionario, Kay es bien conocido por acuñar la frase, “La mejor manera de predecir el futuro es inventarlo”. Como resultado, tuvo una idea en inventar el futuro de dos maneras.

Mientras escribía en Xerox Palo Alto Research Center (Xerox PARC), Kay escribió un artículo en la revista Byte en 1978 que describía el “Dynabook”, su visión de una computadora del tamaño de una almohadilla amarilla. Los estudiantes llevarían esto alrededor y, cuando la información era necesaria, lo obtendría de una red invisible en el cielo. Suena plausible ahora, pero la visión de Kay llegó mucho antes de los ordenadores portátiles, tabletas o un acceso a Internet.

En Xerox PARC, Kay formó parte de un equipo con Adele Goldberg, Larry Tessler y otros, que desarrollaron el primer lenguaje de programa orientado a objetos, SmallTalk, y luego lo usaron para desarrollar la primera interfaz gráfica de usuario (GUI). La GUI se usó en los sistemas Alto y Star de Xerox, pero se hizo importante cuando fue licenciada por Apple Computers y utilizada en los sistemas Lisa y Macintosh de Apple. Apple posteriormente licenció la GUI a Microsoft.

El empuje para una red

Paralelamente al desarrollo de la GUI, el programador y consultor británico Tim Berners-Lee buscó un sistema para gestionar mejor la gran cantidad de información desarrollada por científicos visitantes y residentes en el Laboratorio Físico de Partículas de Zurich, Suiza (abreviado como CERN). Ante una multitud de sistemas operativos y programas de procesamiento de textos, Berners-Lee creó un método de “etiquetado” de la información para que pudiera encontrarse a través de una interfaz basada en texto común. El sistema, que Berners-Lee llamó la World Wide Web, pronto se abrió a los usuarios en Internet que telnet a info.cern.ch para acceder a la puerta de acceso a la información.

Aunque la Web era muy útil para científicos y educadores, requería que los usuarios comprendieran la interfaz arcana de Internet, incluida la utilidad telnet, y no era algo que atrajera al público en general.

Desde Windows a la Web

Paralelamente al desarrollo de la Web fue el progreso de Microsoft en su desarrollo de la GUI que denominó Windows. Los primeros intentos de Microsoft en esta área habían sido simplemente terribles (debido más a las limitaciones de su sistema operativo MS-DOS y las pantallas pobres disponibles para máquinas compatibles con PC que a un diseño pobre de la interfaz GUI). Cuando Microsoft introdujo Windows 3.0 y portado sobre las versiones GUI de Word, Excel y PowerPoint desde Macintosh, parecía haberlo conseguido finalmente (en su mayoría).

Hubo, sin embargo, una aversión a la adopción de GUI por los tipos “techie”. Sentían que se podía hacer más en la línea de comandos y que Windows ralentizaba las máquinas. Como resultado, la adopción de esta tecnología fue lenta al principio.

Mosaic abre paso y Netscape Navigator sella el acuerdo

La lenta adopción tanto de la interfaz Web como de la GUI cambió drásticamente cuando Marc Andreessen, estudiante de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, y Eric Bina, colaborador del Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación (NCSA) de la universidad, desarrollaron Mosaic, el cual permite a los usuarios utilizar la World Wide Web a través de una interfaz gráfica de usuario. Una vez que el mundo de la computación fue expuesto a Mosaic, sólo funcionaba en sistemas con una GUI (Macintosh, Unix con una interfaz “X-Windows” y sistemas MS-DOS con Windows 3.1.1), la demanda de utilizar los sistemas GUI abrumados Techie y la gran mayoría de usuarios de computadoras migraron a interfaces GUI.

Poco después de que Andreessen se graduó, él, Bina, y Jim Clark, ex CEO de Silicon Graphics, fundaron Netscape Communications, que creó el primer navegador web comercial verdaderamente exitoso, Netscape Navigator.

Los primeros días de la Web

Bob Metcalfe, un ex-PARCer que desarrolló el estándar de redes Ethernet, escribió en el número de InfoWorld del 21 de agosto de 1995 y describió los primeros años del desarrollo Web como tal:

En la primera generación de la Web, Tim Berners-Lee lanzó el Localizador Uniforme de Recursos (URL), el Protocolo de Transferencia de Hipertexto (HTTP) y los estándares HTML con prototipos de servidores y navegadores basados ​​en Unix. Algunas personas notaron que la Web podría ser mejor que Ardilla de tierra.

En la segunda generación, Marc Andreessen y Eric Bina desarrollado NCSA Mosaic en la Universidad de Illinois. Varios millones repentinamente notaron que la Web podría ser mejor que el sexo.

En la tercera generación, Andreessen y Bina dejaron NCSA para fundar Netscape …

Navegador de Netscape eventualmente engendró Firefox, que fue seguido por Internet Explorer de Microsoft, y Google Chrome. Estos navegadores llegaron a dominar el mercado. El acceso a la Web se convirtió en un importante impulso para que la gente comprara teléfonos inteligentes y tabletas y, en 20 años, la Web se convirtió en una parte importante de la vida de muchas personas.

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