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Computadoras en la Educación

Computadoras en la educacion

Computadoras en la Educación

Desde el comienzo de la comunicación verbal, ha sido el rol de una generación transmitir el conocimiento que ha adquirido hasta la próxima generación, de modo que el material aprendido no tiene que ser aprendido nuevamente. Con el tiempo, el paso de esta información ha evolucionado y empujado un esfuerzo constante por nuevas formas de distribuir información. Aquí veremos cómo la tecnología ha afectado,  y sigue afectando a la educación.

Ampliar el alcance de la educación     

Como parte de la búsqueda de nuevas maneras de impartir información, los maestros siempre han buscado formas de incluir a los estudiantes que no pudieron ser llevados al aula. La primera ocurrencia conocida de esto era un anuncio 1728 en la gaceta de Boston por un profesor nombrado Caleb Phillips, que buscaba a estudiantes para un curso en la escritura de la taquigrafía con las lecciones para ser “enviadas semanalmente”. Con el desarrollo de los servicios postales en el siglo XIX, la educación a distancia moderna siguió desarrollándose.

Pronto después, los colegios y las universidades tradicionales comenzaron a implementarlo. La Universidad de Londres, siguiendo su programa hasta 1858, afirma haber sido la primera universidad en impartir cursos de educación a distancia. Su programa, ahora conocido como los Programas Internacionales de la Universidad de Londres, continúa hasta el día de hoy, ofreciendo cursos de posgrado, licenciatura y diploma de la London School of Economics y otras escuelas. A finales del siglo XIX, la Universidad de Chicago y la Universidad de Columbia también se dedicaban a la educación a distancia en los Estados Unidos.

El tipo de educación a distancia utilizada durante la mayor parte del siglo XX vino en forma de “cursos por correspondencia”, en los que los estudiantes recibieron un curso completo o lecciones individuales con tareas asignadas por correo. Los estudiantes completarían las asignaciones y las enviarían de vuelta al instructor. Al final del curso, los estudiantes irían a un centro de pruebas para tomar un examen en el sistema de honor o simplemente recibirán crédito por completar el curso. Muchas universidades americanas bien conocidas tenían tales programas y algunos, tales como la universidad de Maryland.

Fue una introducción al curso de procesamiento de datos que abarcó tanto el uso relativamente nuevo de computadoras electrónicas y las máquinas de contabilidad eléctrica más antiguas desarrolladas en la instalación educativa Fort Benjamin Harrison del Ejército en Indiana. Aunque el curso era exhaustivo, no era muy útil para alguien que ya trabajaba en el campo. Era un buen material de referencia, pero el cambio fue demasiado lento para alguien que sólo podía estudiar el material en poco tiempo.

De 1957 a 1982, la CBS, conjuntamente con la Universidad de Nueva York, difundió “Sunrise Semester” a las 6 am hora del Este cada día laborable. Los cursos abarcaron una amplia gama de temas y podrían ser vistos simplemente por cualquier espectador o tomado para el crédito real de NYU inscribiéndose y pagando una tarifa.

Educación a distancia se vuelve Digital

Pronto se hizo evidente que las computadoras y las telecomunicaciones se hicieron más ubicuas a través de ambas universidades y el mundo de los negocios que estos sistemas podrían ser utilizados para la educación empresarial, así como cursos tradicionales.

PLATO y otros sistemas de esa época requerían acceso a terminales conectados a grandes sistemas de mainframe, ordenando que la gran mayoría de usuarios tuviera que estar en un campus o en el trabajo en una oficina y que su conexión debiera estar dedicada al sistema educativo para que estuvieran conectados. El alcance de los sistemas educativos creció dramáticamente con la introducción de la red de la causa es allí (BITNET) en 1981. BITNET fue presentado por Ira Fuchs en la universidad de la ciudad de Nueva York y Graydon Freeman en la universidad de Yale. BITNET, que funcionaba inicialmente sólo en los sistemas mainframe de IBM y posteriormente en los sistemas VAX de Digital Equipment Corporations, reunió, en su punto más alto en 1991, 3.000 nodos en casi 500 instituciones educativas de todo el mundo. Proporcionó conexiones de correo electrónico a través de la red y listas de correo (principalmente a través de servidores de listas de correo LISTSERV), permitiendo a los usuarios unirse a listas de más de 10.000 temas y obtener y compartir información.

El Internet y el Aprendizaje Superior

Computadoras en la educacionLa popularidad de BITNET disminuyó cuando los ordenadores personales llegaron a ser más amplios y el Internet se extendió rápidamente, trayendo consigo File Transfer Protocol (FTP), búsqueda de archivos Gopher y, eventualmente, World Wide Web. Sus usuarios se integraron perfectamente en Internet.
Paralelamente a las mejoras en la tecnología y las comunicaciones fue el desarrollo de nuevos métodos de educación en línea. En los primeros días de las redes de computadoras, los jugadores de juego inmersos en el mundo de las mazmorras y los dragones del juego de mesa desarrollaron plataformas en línea para un juego interactivo llamado mazmorras multiusuario (MUD) y, a medida que más usos se encontraron para ellos, multiusuario Dominios el primer MUD había sido desarrollado en la Universidad de Essex en 1978 por Roy Trubshaw (y más tarde por Richard Bertie) y se conectó a Internet en 1980, convirtiéndose en el primer juego de rol online multijugador.

Pronto hubo cientos de MUD en todo el mundo. Su omnipresencia llevó a los investigadores del Centro de Investigación Xerox Palo Alto (PARC) a desarrollar una plataforma multiusuario orientada a objetos llamada plataforma orientada a objetos (MOO) multiusuario. El primero, Lambda MOO, fue desarrollado por Paval Curtis en 1990 y fue un éxito instantáneo, atrayendo a más de 1.000 usuarios. Curtis proporcionó el LambaCore, que representaba los programas en el corazón de Lambda MOO, a aquellos que querían construir sus propios MOOs. En 1993, Media MOO fue creada en el Media Lab del MIT por Amy Bruckman; Diversity University fue creada por la Universidad de Houston estudiante de sociología de postgrado Jeanne McWhorter ese mismo año. Estos se convirtieron en los principales MOOs educativos.

Los beneficios del núcleo Lambda incluyeron la habilidad de los usuarios para construir sus propias herramientas educativas y compartirlas con otros. En la Universidad de la Diversidad, por ejemplo, el profesor Tom Danford del Colegio Comunitario del Norte de Virginia Occidental construyó un laboratorio de ciencias y enseñó clases de microbiología; La neuróloga Priscilla Purnick de la Facultad de Medicina de Albert Einstein modeló un cerebro y enseñó cursos de neurociencia; La profesora del Colegio Marista Sherry Dingman dirigió a un grupo de estudiantes de secundaria en el desarrollo del entorno de la leyenda de Gilgamesh. Muchos otros también desarrollaron herramientas para conferencias, presentaciones de diapositivas y simulaciones.

Cursos en línea

En 1995, enseñé el primer curso interactivo en línea en el Colegio Marista, un curso de posgrado en sistemas de información, utilizando la plataforma University Diversity. Los estudiantes empleados por IBM y que estaban a punto de completar el programa marista fueron trasladados a todo el país como parte de una reorganización de IBM y, en lugar de tratar de encontrar un curso que combinara los elementos de su programa marista, creamos una sección en línea de el curso.

Aunque los MOO tuvieron éxito en el uso educativo, sólo se basaron en textos y se desvanecieron a medida que la World Wide Web se hizo más popular y se desarrollaron programas de gestión de cursos basados ​​en la Web para la educación, como Blackboard, ANGEL, Moodle y Sakai. Cada uno de estos sistemas proporciona facilidades para todas las características originalmente concebidas como componentes de PLATO (foros, tableros de mensajes, pruebas en línea, correo electrónico, salas de chat, mensajería instantánea, compartición de pantalla remota, juegos multijugador, etc.), así como la capacidad de enlace a sitios web e incluyen videos, gráficos, procesamiento de textos y archivos de presentación. Cada vez más, estos sistemas se utilizan no sólo para los cursos de educación a distancia, sino también para apoyar los cursos en el aula, así como “cursos combinados”, una combinación de cursos a distancia y en el aula.

Estudiantes y profesores, cuando se les presenta la idea de cursos en línea, a menudo parecen pensar que serán más fáciles que la experiencia más tradicional, en persona en el aula. Eso significa que los estudiantes tienen más trabajo y requieren más disciplina porque no tienen horas establecidas para la asistencia a clase y se dejan a sus propias habilidades de gestión del tiempo, que a menudo carecen. De hecho, la gestión del tiempo es un tema importante en la educación en línea, y es la razón por la cual muchas universidades tienen requisitos mínimos de GPA para tomar cursos en línea.

Una herramienta educativa mejorada vino con el advenimiento de Second Life, una plataforma de realidad virtual basada en gráficos, o un MOO gráfico sobre esteroides, que instituciones educativas como Princeton, NYU, Marist, Monroe College, Ohio University, Emory University, MIT, USC , Compra College, y Notre Dame acudieron. Aunque Second Life no alcanzó el éxito comercial al que aspiraba, la experimentación educativa continúa.

Otro desarrollo reciente es la colocación de los colegios de currículo en línea sin costo alguno. El MIT ha estado a la vanguardia de este esfuerzo y, a medida que profesores de todo el mundo comparten y utilizan este material, la calidad general de todos los cursos debería mejorar.

Aprendiendo en el Futuro

Al mirar hacia atrás en mi participación relativamente corta con la educación, es obvio que ha habido un desarrollo alucinante. Si hemos aprendido algo de la tecnología, es que cambia la forma en que hacemos las cosas, a menudo de maneras muy inesperadas. En la educación, la capacidad de acceder a los recursos desde cualquier lugar y en cualquier momento ha cambiado nuestra noción de lo que podría ser un futuro aula. Lo que sucede entre los dos queda por verse. Y así continúa …

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